Es uno de los pasos Sanmartinianos que puede disfrutarse haciendo actividades de montaña. Actualmente se puede hacer trekking o cabalgatas para llegar al límite con Chile y de ahí sólo 6 km separan el camino que llevan a San Gabriel, el poblado más cercano.

La Huella Turística Portillo-Piuqueneses un paso internacional que busca unir Argentina y Chile y se encuentra ubicada al oeste del departamento de Tunuyán. El camino comprende una extensión cercana a los 68 kilómetros, uniendo el Paraje Manzano Histórico hasta llegar a la localidad de San Gabriel en la comuna de José de Maipo, en Chile; el cual ha logrado tomar impulso en los últimos años gracias al apoyo continúo de la CIAT (Cámara de Comercio, Industria, Agricultura y Turismo de Tunuyán), presidida actualmente por Diego Stortini, así como del Andino Club de Tunuyán.

El Paso Piuquenes por el Portillo Argentino constituye uno de los seis pasos de la gesta Libertadora y cobra importancia porque es el camino más cercano con la capital chilena y usado por San Martín para su regreso glorioso. Ubicado en la provincia de Mendoza, tiene su punto de inicio en la ciudad de Tunuyán, emplazada a 80 km de la ciudad de Mendoza, a una altura de 800 metros sobre el nivel del mar.

El primer tramo lo constituyen los 44 kilómetros que unen Tunuyán con el Manzano Histórico a 1600 msnm. A partir de allí, comienza el camino de montaña que totaliza 68 km.

Para llegar a Chile por este camino es precioso cruzar dos pasos: El Portillo a 4.300 m y Los Piuquenes a 4.000 metros.

Geográficamente La Huella puede dividirse en 6 tramos: Paraje Manzano Histórico, Refugio Capital Lemos, Refugio Portinari, Refugio Scaravelli, Portillo Argentino (el punto más alto 4344 m.s.n.m), Refugio Real de la Cruz, y el límite de frontera con Chile.

Actualmente es un camino de ripio hasta el Portillo Argentino y luego es un sendero hasta Piuquenes que en época estival se hace intransitable.

Sin embargo, en época de verano, el movimiento de arrieros, montañistas, deportistas y turistas es destacable.

Objetivo de la Huella

El objetivo es que esta huella abra camino hasta el refugio Real de la Cruz y luego hasta el paso Piuquenes. Se trata de 25 kilómetros dentro de un área protegida, ya que es una reserva natural y cultural de uso controlado.

Para el pueblo de Tunuyán y para Mendoza el “Paso” toma relevancia cuando en 1.817 es usado por la Campaña Libertadora, con 55 soldados al mando del General Lemos y en 1.823 fue el regreso glorioso de San Martín para descansar en el Manzano.

La belleza natural, paisajística y sin olvidarnos del gran valor histórico, hacen que el sendero “Huella Turística” sea muy atractiva, generando así fuente de trabajo para arrieros, cocineros, porteadores, operadores de turismo y guías.

Cientos de turistas (nacionales e internacionales, no así tanto locales), copan los refugios, y los senderos para emprender la travesía de la Huella Turística desde noviembre a marzo. Según datos de migraciones el año pasado movió más de 1.000 personas y este año se espera una temporada mucho más exitosa.

En todos los casos el flujo de turistas es muy importante, no solo nacionales provenientes de Córdoba, Buenos Aires, Rosario, Jujuy, sino también extranjeros provenientes de Alemania, España y Brasil, principalmente.

En este momento son varios los prestadores que ofrecen la modalidad de del “Cruce de los Andes”,el cual se hace caminando o a Caballo, y para realizar el cruce completo se necesitan7 días (teniendo en cuenta una noche previa a la travesía en la Ciudad de Tunuyán).

Qué se puede hacer

En la actualidad hay prestadores de turismo trabajando con gran profesionalidad y responsabilidad la zona, sin importar las dificultades del terreno, ni el clima, que muchas veces puede llegar a nevar en pleno mes de diciembre.

-Actividades por el día–

  • Cabalgatas y 4 x 4

Comienza la cabalgata desde El refugio Portanini a Refugio Scaravelli(2 horas aproximadamente) y desde allí se accede a Portillo Argentino en 4×4. El costo va desde los $4.000 por persona con el almuerzo y las actividades se pueden realizar con niños.

  • 4 x 4- LAND ROVERD

Desde el Refugio Portinari(ubicado a 12 km del Manzano Histçorico) hasta Paso Portillo Argentino. Desde el Refugio Portinari(ubicado a 12 km del Manzano Histórico) hasta Paso Portillo Argentino.El costo es de $ 10.000 la camioneta para 8 personas con el almuerzo incluido.

-Actividades de 2 días-

  • Cabalgata

Dia 1: Comienza la cabalgata desde el refugio Portanini a Refugio Scaravelli(2 horas aproximadamente). Incluye media tarde y cena. Noche en el Refugio Scaravelli.
Dia 2: Desde el Refugio Scaravelli luego del desayuno, comienza la segunda etapa a caballos hasta el Paso El Paso el Portillo, el descenso se realiza en 4 x4 y también incluye el almuerzo.

El costo es de $ 6000 por persona y puede realizarse con niños.

Dentro de esta opción de puede reemplazar la segunda etapa de caballos por un trekking, para los más aventureros y con un nivel medio de entrenamiento, ya que por la altura puede ser que sean afectados.

CRUCE DE LOS ANDES (caminando o a Caballo) 7 días

Para realizar lo que realmente se conoce como “el Cruce de los Andes” la travesía tiene una duración de 7 días, y requiere de un entrenamiento o condición física adecuada, para poder disfrutar de la travesía, los niños pueden realizarlo a partir de los 12 años acompañados por los padres, ya sea caminando o a caballo.

Los operadores organizan toda la travesía con porteadores, arrieros, mulas, alimentación y bebidas durante toda la travesía. Los servicios son excelentes, comidas típicas, los mejores vinos de la zona, a pesar de la dificultad de la geografía de la zona.

Las personas que decidan realizar el trekking deben considerar que tanto las bolsas de dormir, aislantes, carpas y alimentación es porteado por mulas y los participantes solo transitan con una pequeña mochila con agua y comida de marcha.

Es obligatorio llevar el Dni o Pasaporte, para poder realizar los trámites correspondientes en el Puesto de gendarmería y aduana Refugio Portinari.

Dependiendo de la empresa, y la logística de la misma, puede durar un día menos o no.

Uno de los prestadores (Solo Montañas) trabaja con tecnologías como SAVE BY SPOT y Spot Gen 3 Gps, el cual nos permite seguir el cruce en vivo mediante el track y avisar la posición por gps enviando un mail a diferentes cuentas pre configuradas, y que son compartidas en redes sociales, para que los amigos y familiares sepan la ubicación en tiempo real.

En todos los casos siempre van a acompañados por médicos.

Los costos de los mismos varía dependiendo del prestador del servicio y la modalidad.
El precio a Caballo ronda los $ 30.000 por persona y el trekking $ 26.000.

En todos los casos está incluida la alimentación, mulas de carga, bebidas, guías de montaña arrieros, y cocineros.

La CIAT y el Andino Club de Tunuyán, pioneros en esta travesía, este año realizaran juntos el CRUCE 26, con el slogan “Haciendo Camino” apostando cada vez más fuerte a concretar LA HUELLA TURISTICA A CHILE, sumando corazones.

La misión de este desafío conjunto de la CIAT y el Andino Club consiste en llevar a los amantes de la montaña, adultos y niños a que aprendan a quererla y a respetarla, al mismo tiempo que la apertura para tránsito vehicular liviano (paso turístico) generará un vinculo más estrecho entre las comunidades de la Comuna de Cajón del Maipo y las intendencias del Valle de Uco.

“La concreción de esta huella cambiara definitivamente la fisonomía y genética de nuestros territorios, abriendo un canal de comunicación único con nuestro país vecino, brindando una oportunidad enorme para seguir consolidando el turismo en la región”, sostienen desde la CIAT.

En este caso el itinerario para aquellos que quieren realizarlo es el siguiente:

Día 1: Tunuyán – Aduana – Yaretas (65 Km. en vehículo) pernoctando en Carpa.
Día 2: Inicio travesía Yaretas – Portillo Argentino – Refugio Real de la Cruz (30 km)
Día 3: Refugio Real de la Cruz (día de descanso) con actividades varias.
Día 4: Etapa Real de la Cruz – Cruce Río Tunuyán – Paso de las Ovejas (15 km) –
Pernoctando en carpa.
Día 5: Etapa Paso de las Ovejas – Hito limite Argentina- Chile y descenso a Poza del
del Yeso (Chile) 15 Kmts.
Traslado La Posa – San Gabriel (60 kmts. en vehículo) pernoctando en Albergue.
Día 6: Desayuno- visita San José de Maipo – almuerzo – cena despedida –
Día 7: Regreso – San Gabriel – Paso Libertadores – Tunuyán – Mendoza.-

Otras actividades que se pueden realizar en la zona.

• Trekking en el Chorro de la Vieja.
• Trekking Cerro San Pedro (Manzano histórico)
• Trekking al Cajón de los Arenales o escalda en roca.( zona de escalada más grande de Mendoza y uno de los mayores del país. Hay más de 150 vías de gran variedad en paredes, torres y agujas.