Productores de la Asociación y técnicos del INTA e IDR junto al contenedor que será su fábrica de conservas

El grupo de Productores Hortícolas del Este, con miembros de los departamentos mendocinos de San Martín y Junín, es una asociación compuesta por 11 integrantes, que provienen de familias rurales de tradición hortícola. Una historia de 8 años los vincula con el INTA, cuando asesorados desde la Agencia de Extensión Rural Junín, en el marco del programa ProHuerta, realizaron huertas familiares para autoconsumo.

La primera experiencia de integración fue a través de un proyecto PROFAM (pequeños productores familiares), dentro del programa PROFEDER del INTA. Esto les permitió realizar la transición del autoconsumo a la comercialización del excedente de la producción que cultivaban en pequeñas y medianas superficies propias y, en algunos casos, alquiladas. El acceso al agua para riego era superficial y en ocasiones mediante perforaciones para aprovechamiento de agua subterránea. La superficie cultivada oscilaba entre 1 y 3 hectáreas.

Los primeros pasos como grupo de trabajo tanto en producción como en la venta conjunta les abrieron la posibilidad de sumar a todo el grupo familiar en la actividad. Dicha incorporación permitió que los jóvenes pudiesen evitar el desarraigo, consolidando algunos sus propias familias y generando un fuerte apoyo al trabajo productivo y comercial.

De grupo a asociación

A través de la convocatoria de proyectos especiales 2016 del ProHuerta, el grupo de productores logró adquirir un tractor para uso comunitario, lo cual facilitó la realización de las labores culturales y tratamientos fitosanitarios en tiempo y forma. También a partir de un financiamiento de la Fundación ArgenINTA consiguieron recursos económicos para obtener la personería jurídica y constituyeron la Asociación de Productores Hortícolas Los Barriales Chimbas. Esto contribuyó al fortalecimiento de las estructuras organizacionales permitiendo que la, ahora, Asociación tuviese mayores oportunidades de acceder a las distintas líneas de crédito o subsidio existentes.

Ya en el año 2017 consiguieron la aprobación de un nuevo proyecto, “Implementos y Maquinarias Itinerantes” que les permitiría adquirir equipos que requerían. El mismo fue elaborado por el INTA y financiado por el Instituto de Desarrollo Rural (IDR). De esta forma lograron equiparse de manera adecuada para hacer frente a todas las labores necesarias para sus cultivos; además se fomentó el trabajo en equipo ya que el grupo formalizó un cronograma de uso compartido según necesidades y prioridades de la Asociación.

Actualidad con miras al crecimiento

Hoy la Asociación se maneja con un reglamento de uso comunitario para realizar los trabajos y para el mantenimiento del tractor y los implementos. Además, se propuso como estrategia de crecimiento y diversificación de ingresos la elaboración de conservas de tomate para su posterior comercialización. Con este objetivo, y con fondos obtenidos por medio de un proyecto Manos a la Obra, del Ministerio de Desarrollo Social de la Nación están, están terminando de acondicionar una sala de conservas y compraron las maquinarias para dicho emprendimiento, por un monto total de $ 870.000. También están trabajando con un proyecto PRODERI presentado junto al IDR, que financia un fondo rotatorio para que cada productor compre insumos y herramientas menores, lo que le ha otorgado a la Asociación un monto de $ 600.000.

Los logros de la Asociación, en la voz de sus integrantes

El presidente de la Asociación de Productores Hortícolas Los Barriales Chimbas, Félix Torregón Arroyo aseguró que “estamos muy contentos ya que esta semana recibimos el contenedor para hacer la fábrica y pronto comenzará a funcionar, porque este año queremos empezar a hacer la salsa. El contenedor tiene 14 x 6 m, es grande y cómodo. Somos 20 personas que trabajaremos y todos vamos a hacer la salsa, con el aporte de tomate de cada productor. Por ahora está en la finca de doña Isabel, porque tiene un comodato, pero nuestra idea es comprar un terreno e instalarlo allí”.

Graciela Garzón, productora de la Asociación, también manifestó estar muy contenta por las que están por iniciar. “Estamos haciendo plantines y disfrutando este hermoso proyecto que tenemos. Hemos recibido una sala para hacer conservas y tenemos más trabajo que nunca, pero es para estar mejor y más ordenados frente a la próxima temporada”.

Torregón Arroyo repasa la historia de la Asociación: “cuando empezamos éramos 30 o 35 personas, muchos se fueron saliendo porque querían todo ya y esto lleva tiempo. Tuvimos muchos talleres, con los que el INTA nos ha ayudado, y fuimos saliendo adelante. Empezamos haciendo almácigos y huerta familiar, y hemos tenido momentos dulces y amargos… Trabajamos sin apuro y nos quedamos los que quisimos aguantar los malos momentos para poder crecer”.

Es importante destacar que la evolución de la Asociación es un trabajo conjunto entre el Instituto de Desarrollo Rural, el INTA, a través de la Agencia de Extensión Rural Junín, la Municipalidad de Junín y el Ministerio de Desarrollo Social de la Nación.

La Asociación de Productores Hortícolas Los Barriales Chimbas, en el transcurso de los años aumentó las hectáreas cultivadas; hoy la superficie trabajada va 3 a 5 hectáreas por familia. Se diversificó la producción, con más cantidad de especies, como tomate, pimiento, zapallo, pepino, lechuga, acelga, repollo, remolacha, cebolla y ajo. Actualmente la superficie en producción total, grupal, es de 80 hectáreas.